Interview met museumdirecteur Bart van den Akker

“Als het stickertje van NASA er niet meer op zit, is het plots een doodnormale machine”

Voor een nostalgische ervaring mag je álles in het HomeComputerMuseum aanraken. Speel bijvoorbeeld met de Commodore 64 uit 1982, de best verkochte computer aller tijden. Of tik een tekst op een Apple II uit 1977. “Alle computers staan aan: het is een heuse interactieve beleving”, vertelt museumdirecteur Bart van den Akker.

Maar, als je overal met je vingers aan mag zitten, waar heb je dan nog vitrines voor nodig? “We hebben ook een aantal computers die uniek zijn, en van grote waarde”, aldus Bart. “Zoals een computer gebruikt voor de film Titanic. En een NASA-computer die gebruikt is bij zo’n 140 missies naar Mars. We willen natuurlijk niet dat mensen hieraan komen. Want als het stickertje van NASA er niet meer op zit, is het plots een doodnormale machine. Bovendien: pronkstukken verdienen een vitrine.”

 

Verzamelingen achter glas

 

De twee PC’s hebben dus een speciale plek gekregen in het HomeComputerMuseum: in een stolpvitrine. Ook liggen er twee zeer bijzondere verzamelingen achter glas. Bart: “De eerste is een collectie CDi’s die Philips tussen 1991 en 1996 heeft uitgebracht. Dat zijn interactieve CD’s waarop encyclopedieën, videoclips en ook spellen staan. De tweede is ’s werelds grootste collectie boxed PC-games. Deze verzameling staat zelfs in het Guinness Book of Records.”

 

Tijdloze vitrines

 

Het nog jonge museum – startjaar 2018 – verhuisde begin vorig jaar naar een fraai, nieuw onderkomen in Helmond. Hier wilde Bart de inrichting meteen goed aanpakken. “Professionele vitrines horen daar natuurlijk bij. Ook al hebben we niet de grootste portemonnee: SDB heeft toch aan al onze wensen kunnen voldoen. Eric heeft geweldig met ons meegedacht.”

Bovenaan Barts lijstje stonden ‘tijdloze’ vitrines, omdat die altijd bij de veranderende stijl van het museum passen. “Als we bijvoorbeeld een computer uit 1978 binnenkrijgen, komt deze op een tafel uit hetzelfde jaar te staan”, legt hij uit. “Net als de stoel die erachter staat. De vitrines mochten dus niet te modern of te ouderwets worden. Zo passen ze perfect in het geheel.”

 

Probleemloos uitbreiden

 

De museumdirecteur krijgt naar eigen zeggen veel complimenten over zijn vitrines. Dát maakt hem trots, maar ook zeker zijn bijzondere connectie met SDB. “Ik ben geboren in Rosmalen, de plek waar de vitrines gemaakt worden dus. Ik vind het geweldig dat hier zulk vakwerk geleverd wordt. Het is bovendien fijn dat ik zeker weet dat ik probleemloos kan uitbreiden, nu of over twintig jaar. SDB maakt immers alles zelf.”

Bart denkt dat de kans dat hij moet bijbestellen best aanwezig is, want sinds de oprichting is het HomeComputerMuseum alleen maar gegroeid. “Ik kan niet wachten om Eric weer te bellen!”